jueves, 12 de mayo de 2016

Apellidos, significado y distribución mundial.



Una curiosa web llamada denomiada "Forebears" (antepasados o ancestros) nos permite conocer de manera rápida información sobre nuestros apellidos (los "nombres de familia", los cuales, junto a nuestro nombre propio, nos distinguen de otros seres humanos).

El sitio permite colocar en su cuadro de búsqueda nuestro apellido (si es en español, éste deberá teclearse sin acentos). Al ejecutar la búsqueda obtendremos el significado de nuestro apellido así como una serie de datos estadísticos sobre el mismo y su distribución a nivel mundial, además de variantes y transliteraciones a otros sistemas de escritura. 

De esta forma, he observado que mi apellido es muy común en México y que es de hecho el país con mayor cantidad de "Pérez" en el globo (por cierto el apellido más común en México es "Hernández"). Es además el 82avo apellido más común en el mundo.


El sitio es sumamente interesante e intenta convertirse en una fuente de información que reuna la amplia variedad de fuentes genealógicas disponibles en (o fuera de ) línea. Lo cuál facilitará a muchos investigadores los registros relativos a los antepasados de determinado pueblo, región o país.

Enlaces: 

viernes, 12 de febrero de 2016

Video: Explicación sencilla de las ondas gravitacionales



El pasado 11 de Febrero se logró confirmar con éxito la existencia de las Ondas Gravitacionales predecidas por Albert Einstein hace 100 años, un hecho que marca todo un hito científico en la Física.

La hazaña fue posible en el Observatorio de Interferometría Láser de Ondas Gravitacionales (LIGO por sus siglas en inglés): un par de laboratorios de detección ubicados en Livingston y Hanford, EEUU. La detección se realizó el 14 de Septiembre de 2015; pero fue en este mes cuando se publicó la confirmación.

¿Pero qué son estas ondas, por qué son tan importantes? y sobre todo: ¿por qué es tan difícil detectarlas? Un video elaborado por el animador Panameño Jorge Cham con asesoría del Físico Umberto Canella nos explica de forma amena y simple la respuesta a estas dudas. Sin lugar a dudas se abre un abanico enorme en la exploración del universo.


miércoles, 16 de diciembre de 2015

Un año en búsquedas, 2015 a ojos de Google


Se termina 2015 y Google como cada año, nos informa sobre los términos que sobresalieron en los últimos 12 meses. 

Con temas que van desde la crisis de refugiados sirios hasta los matrimonios transgénero pasando por los atentados en Francia, la llegada a Plutón de New Horizons, el embargo a Cuba y la muerte del emblematico león Cecil; el 2015 dejó un mundo movido y desconcertante.

¿Qué fue lo que el mundo preguntó en 2015?. El resumen en 2 minutos:


jueves, 22 de octubre de 2015

Cortometrajes: Abiogénisis



La abiogénesis es la teoría que trata de explicar el origen de la vida a partir de materia inorgánica (es decir el origen de la vida a partir de material no vivo).

Intenta explicar el proceso a partir de fenomenos naturales que de forma aleatoria pueden dar origen a la materia animada y replicable. Estos fenómenos se podrían dar a lo largo de miles de millones de años.

El proceso partiría de molécular abióticas que de forma aleatoria desarrollarían reacciones químicas que darían origen a moléculas orgánicas simples. Estas su vez desembocarían en el desarrollo de células procariotas.

¿Y si el proceso viniera de fuera?, ¿Si la abiogénesis fuera más sofisticada? El cineasta Neozelandes Richard Mans preparó una excelente animación ganadora de múltiples premios en 2012 y 2013 que nos presenta su visión sobre la teoría. ¡Que la disfruten!:


Abiogenesis (Short Film) from Richard Mans on Vimeo.

viernes, 18 de septiembre de 2015

Google Deep Dream: las imágenes que "sueñan" la computadoras


Desde hace algunos años Google ha estado trabajando en algunos proyectos de inteligencia artificial "enseñando" a las computadoras como ver, entender y apreciar nuestro mundo. Una parte de dicho trabajo consiste en lograr el desarrollo de programas que nos permitan clasificar una imagen con solo "verla".

El proyecto ha sido denominado "Deep Dream" (sueño profundo) y se basa en el empleo de redes neuronales artificiales (una red neuronal en esencia es un algoritmo o secuencia de pasos que trata de imitar lo que nuestras neuronas hacen con los estímulos que recibimos del exterior - luces, sonidos, olores, etc - para producir lo que percibimos) para forzar a las computadoras a que obtengan una "interpretación" de la imagen en cuestión.

En palabras simples: se le proporciona a algún programa de inteligencia artificial que se base en DeepDream algunas imagenes y se le indica qué es lo que contienen dichas fotografías (perros, gatos, trenes, montañas, etc), posteriormente se le proporciona una imagen al azar y se le pide que nos indique qué objetos puede encontrar en ella. A continuación el programa comenzará a analizar la imagen hasta que pueda encontrar algo similar a lo que ya "conoce" y empezará el proceso de "transformar" (morphing) la imagen real en lo que "percibe".

El resultado (que la gente de google llama "sueños") son imágenes alucinantes: psicodelia pura. Tomemos por ejemplo la Creación de Adán de Miguel Ángel:


Tras someterse a DeepDream el resultado es:

Creada por el artista Kyle McDonald usando Deep Dream
 Como podemos observar la computadora nos coloca su "versión" de la realidad, la cuál haría las delicias de los usuarios de drogas psicodélicas. Y el resultado puede ser incluso más psicodélico o incluso perturbador como muestran los siguentes ejemplos:

Un gato y un plato


Una dona a medio comer



Dick Cheney de pesadilla

 Y si aun deseas alucinar más, veamos el resultado de emplear Deep Dream en una película: todo un viaje, en este caso en una escena de la película "Miedo y Asco en las Vegas":


Puedes generar "sueños" con tus propias imágenes en los siguientes enlaces, sólo da click en "upload image", selecciona tu imágen y verás tu sueño (o pesadilla) a los ojos de Deep Dream:

Deep Dream Generator
Interface de Deep Dream

Compendio de imágenes y "sueños":



martes, 25 de agosto de 2015

La humanidad y su afan de consumo (animación)


El diseñador y animador gráfico británico Steve Cutts es conocido por su fuerte crítica hacia el consumo desmedido y la poca consideración que se tiene hacia los recursos naturales por parte de los seres humanos.

Su loado trabajo es expuesto en cientos de sitios web y en las redes sociales más importantes,  y es un recordatorio ameno de lo mucho que hemos de trabajar como sociedad para reorientar los esfuerzos a fin de hacer un mundo más sustentable y equitativo con todas las especies que compartimos este planeta.

Muestra de su talento es "MAN" una de sus animaciones más afamadas, que en 3 minutos y 36 segundos nos hacer reflexionar sobre mucho de lo que hay detrás de los productos que consumimos casi sin darnos cuenta:

Su ingenioso sentido del humor se ve reflejado en otra animación que nos muestra la triste realidad de las antiguas caricautras de los 80's, hoy en el retiro (y sometidas al comsumismo):


Pueden  seguir (y apoyar) su trabajo en este enlace.

viernes, 10 de julio de 2015

Trampa para ratones ecológica

Retomando algunas ideas encontradas en diferentes sitios de la red, decidí construir una trampa para ratones, que además de efectiva permitiera deshacerse de los roedores de una forma inocua para el medio ambiente y que además cumple los requisitos de ser barata, fácil de construir y hecha con materiales que todos tenemos en casa.

Los materiales necesarios son:

  • Una botella de refresco de 600 ml vacía y con tapa
  • Una cubeta vieja
  • Una varilla cuyo largo sea mínimo del diámetro de la cubeta (sirve bien el larguero de un gancho de ropa o una varilla de soldar sin usar)
  • Un par de ligas
  • Mantequilla de cacahuate

Materiales

 Comenzamos
1 ) El primer paso consiste en perforar la tapa de refresco y su base, todo esto con el objetivo de hacer pasar la varilla a lo largo del cuerpo de la botella, para ello puede emplearse un clavo:

Agujero superior

Agujero inferior
Atravesando la varilla
El arreglo final se muestra a continuación, es importante que el agujero sea lo suficientemente amplio para permitir que la botella gire libremente sobre el eje formado por la varilla:

Varilla "en posición"

2) El segundo paso es emplear las ligas para sujetar la varilla a los ojuelos que sujetan el asa de la cubeta, (algunas variantes de esta trampa piden que se efectuen un par de agujeros en los extremos de la cubeta para introducir por ahí la varilla pero puesto que la idea es que la trampa se construya con el mínimo de esfuerzo  - y que no todo mundo tiene taladro en casa - preferí usar este simple recurso):

Colocando ligas
Vista total
3) Es el turno de la crema de cacahuate, es un cebo al que los ratones se ven atraídos inevitablemente:

Aquí deberemos untar la botella con una cantidad generosa del producto, una cucharilla de plástico desechable nos vendria bien en este paso:

Empezando el recubrimiento
Trampa armada
4) El último paso consiste en colocar nuestra trampa en los lugares donde hayamos notado la presencia de los roedores, debemos proporcionarle todo tipo de facilidades a los animalejos para que puedan acceder, esto incluye rampas, caminillos y/o colocar la cubeta a un nivel inferior a donde los futuros "presos" serán capturados:

Trampa armada y con una rampa de madera a modo de acceso

Trampa "a desnivel"

5) Opcional: La trampa puede usarse para captura o eliminación de ratones, si se desea lo primero solo basta con dejar pasar unos días, tapar la cubeta, recoger los roedores y llevarlos a una zona boscosa y liberarles. 

Si por el contrario se opta por la eliminación (algo muy frecuente en zonas urbanas) la indicación será llenar con un poco de agua (unos 15 o 20 cm) la cubeta con el fin de que los roedores no puedan escapar.



¡Y listo! Nuestra trampa es bastante efectiva, los roedores suelen caer en 2 o 3 días a lo mucho, la trampa siempre puede limpiarse, "recargarse" (con más crema de cacahuate) o moverse a otros sitios, espero les sea de utilidad, les dejo con un pequeño video que nos muestra su efectividad.