domingo, 26 de junio de 2011

Anaglifos: la tercera dimensión al alcance del bolsillo

Aunque ampliamente conocidos desde que éramos pequeños (recuerdo los "lentes 3D" de cartón y celofán rojo y azul que vendían afuera de la escuela), los anaglifos siempre resultan fascinantes, pues bien construidos pueden hacernos vivir la experiencia 3D, los cartoncillos con dibujos de dragones o cualquier otra imagen evocadora ahora han evolucionado y san YouTube se encarga ahora de sumergirnos en dicha experiencia.

Les dejamos con un simpático y breve tutorial de como construirse sus lentes 3D así como con una serie de videos de anaglifos para probar la experiencia..


Dragón:


Una selva prehistórica exhuberante:


Un helicóptero que sale de la pantalla

martes, 21 de junio de 2011

El pingüino extraviado.

Vía BBC mundo nos enteramos que en días recientes un joven pingüino emperador se extravió en su búsqueda de comida y se desvió de la Antártida hacia las costas de Nueva Zelanda soportando un viaje de 3200 km, lo que le convierte en el primer pingüino visto en esa región en 44 años.

Descubierto por una residente que sacó a pasear a su perro, el ave se encuentra en buen estado, aunque deberá regresar a su lugar de origen si no quiere morir pues a esa latitud el clima resulta cálido para él, confundiendo la arena con la nieve, el simpático animalito comía ésta esperando en vano que se derritiera como ocurre con la nieve.


A la pregunta de que hacía el ave tan lejos de su hábitat algunas personas comentan que quizas esté emulando la aventura de "Mumble", el pingüino de la película "Happy Feet" y haya viajado de tan lejos para implorar al ser humano que deje de contaminar el medio ambiente o destruir su hábitat como ocurre en la latitud opuesta del planeta.

viernes, 17 de junio de 2011

Amanecer volcánico en Chile

La erupción del volcán Puyehue en Chile (activo desde el 4 de Junio) ha cambiado dramaticamente la forma en como se aprecia la puesta del sol en la zona afectada, provocando escenas que parecen de peliculas de ciencia ficción.

Si al impactante evento le sumamos la coincidencia con una tormena eléctrica y días después con el eclipse lunar de mayor duración en una década (ocurrido el 15 de Junio) obtenemos las imagenes de lo que pareciera ser el paisaje de otro u otros planetas: cielos rojos, un sol blanco, horizontes oro y plata , paisajes nevados y la sensación de pequeñez y fragilidad que impone la naturaleza en todos nosotros.



La belleza de estas imagenes (recopliadas por National Geographic) solo es igualada por el terror que inspira la enorme energía liberada por un volcán.


lunes, 13 de junio de 2011

Primer vuelo de una sonda casera tripulada.

"Nuestra misión es muy simple: estamos trabajando hacia el lanzamiento de un ser humano al espacio", así reza la misión de "Copenhagen Suborbitals", una organización no lucrativa fundada y dirigida por Kristian von Bengtson y Peter Madsen (quienes tienen experiencia en el diseño de sondas y cohetes) que se basa exclusivamente en patrocinios y donaciones privadas y que cuenta con el apoyo de especialistas de medio tiempo. Su trabajo además pretende demostrar al mundo entero que el vuelo espacial humano es posible sin la ayuda de fondos y administración gubernamentales.

¡Y vaya que han avanzado!, el pasado 3 de Junio realizaron el primer lanzamiento de su sonda espacial casera denominada HEAT-1X -Tycho Brahe (la denominación HEAT-1X corresponde al tipo de cohete diseñado por ambos especialistas y el nombre de la sonda en honor al astrónomo danés del siglo XVI.)



Este primer lanzamiento fue desde luego experimental, la sonda casera (diseñada para transportar un ser humano aunque de momento llevó como primer tripulante a un maniquí de pruebas) despegó desde la plataforma flotante Sptunik (también de fabricación casera) localizada cerca de la isla danesa de Bornholm en el mar Báltico y alcanzó una altura de 2.8 km antes de que tuvieran que apagar los motores del cohete debido a una desviación en la trayectoria vertical. El proyecto tiene como objetivo alcanzar una altura de 160 km lo que situaría a una futura sonda en el espacio y casi a la mitad de la distancia hacia la Estación Espacial Internacional.



Aunque pareciera poco lo logrado, lo cierto es que es un gran paso en el objetivo de esta fundación, habida cuenta que practicamente todo el proyecto esta construido con materiales comunes y corrientes y ensambaldo en una bodega de 300 metros cuadrados ubicada en un embarcadero abandonado, esta primera prueba proporcionará datos que ayudarán al diseño de mejores sondas.

El proyecto es "código abierto", 100% pacífico y comparte toda su información a fin de que pueda recibir apoyos ténicos y donaciones de todo el mundo, como bien lo indica el pie de página que aparece en su página: "Copenhagen Suborbitals 2011 -Absolutamente ningún derecho reservado"

Video del lanzamiento (el primer intento -fallido- se da en el minuto 1:53, el segundo -exitoso- al 5:45):


Más videos aquí.

jueves, 9 de junio de 2011

Una pequeña muestra del poder del Sol

El Sol, nuestra estrella primaria, generador de vida y motor energético de nuestro sistema planetario se encuentra este año (2011) en su periódo de Máxima Actividad Solar, periódo que se repite cada 11 años y que se caracteriza por una actividad frenética en la que destacan sus poderosas tormentas solares, cuya máxima representación son las violentas llamaradas que los científicos denominan Eyecciones de Masa Coronal (CME por sus siglas en inglés.)



Las CME son peligrosas para nosotros ya que si se orientan hacia nuestro planeta pueden ocasionar severos daños a los sistemas de comunicación y circuitos eléctricos además de provocar tormentas geomagnéticas cuya manifestación son las auroras. Las partículas emitidas en estos fenómenos tardan en llegar entre uno y cuatro días a nuestro planeta.

La NASA, a través de su programa Observatorio de Dinámica Solar (SDO) tiene como misión estudiar las variaciones de la actividad solar y su influenca sobre la vida en la tierra y nuestros sistemas tecnológicos, para ello cuenta con un satélite que se encarga de efectuar observaciones y estudios sobre el clima y comportamiento de nuestro astro rey.

El pasado 07 de Junio el SDO registró una espectacular CME de tipo M2 (tamaño mediano), las partículas expulsadas al caer de regreso al Sol cubrieron un área de aparentemente la mitad de la superficie de nuestra estrella, el CME además esta dirigido hacia nuestro planeta a una velocidad aparente de 1400 km/s (llegará aqui en 1 o 2 días), se prevee no obstante que haya una afectación realtivamente baja por el ángulo en el que se emitió. La serie de videos obtenidos del fenomeno, no hacen más que confirmar nuestra insignificancia.


En alta resolución y rayos X (requiere quicktime)

Finalmente la BBC tiene una excelente presentación en Alta resolución.

lunes, 6 de junio de 2011

Una amenaza silenciosa.

Formado por un átomo de Carbono y uno de Oxígeno, el Monóxido de Carbono (CO) es un asesino silencioso.

Este gas incoloro, inodoro y extremadamente tóxico es el causante de varios decesos por intoxicación en todo el mundo (en México son desgraciadamente muy frecuentes las muertes por causa de los anafres en invierno).  Su presencia es además muy familiar para todos ya que es resultado de la combustión incompleta de los hidrocarburos que generalmente usamos como combustibles (gas, gasolina, carbón, petróleo, madera, etc). Por tanto, los automóviles, los calefactores mal instalados, los incendios e incluso los cigarrillos son generadores de dicho compuesto.

El mecanismo de acción es simple: el CO se adhiere a la la hemoglobina de la sangre sustituyendo al oxígeno que el grupo hemoglobina debería transportar a las células del cuerpo (formación de carboxihemoglobina), por tanto disminuye el aporte de oxígeno al organismo causándole la muerte.

Pero además, el CO esta considerado como uno de los seis mayores contaminantes en EU y en varios países del mundo ya que una vez generado los vientos lo distribuyen a lo ancho y largo de la atmósfera baja (la Tropósfera), la razón no es un posible efecto invernadero (como su hermano el dióxido de carbono) sino su capacidad para alterar la química atmosférica ya que evita la autolimpieza de la atmósfera en aquellos lugares donde se coincetra en grandes cantidades y es, al reaccionar con la luz solar y con otros contaminates atmosferico, un precursor del ozono a baja altura (venenoso) y del smog.

Concentración de Monóxido de Carbono en el mundo en Mayo de 2010 (fuente: NASA: Observatorio de la Tierra)


Como sucede con muchas cosas las medidas simples nos pueden salvar la vida: ventila y da mantenimiento a tus equipos y vehículos, no enciendas fogatas en lugares cerrados, atentos siempre a que una llama sea azul.