viernes, 29 de julio de 2011

Ingeniería sustentable: La Estufa Cohete

La estufa cohete (Rocket Stove), inventada por el Dr. Larry Winiarski del Aprovecho Research Center -una organización no lucrativa basada en Oregon y dedicada a la investigación, desarrollo y educación en tecnologías sustentables orientada a las comunidades empobrecidas de países en desarrollo- fue diseñada para utilizar una cantidad más pequeña de combustible que las estufas de leña convencionales. Esta estufa además emite muy pocos gases de combustión y es altamente eficiente al aprovechar casi toda la energía y convertirla en calor. Requiere muy poco combustible (leña).

Además de su eficiencia, su mayor ventaja radica en que puede construirse de casi cualquier material local de las comunidades donde se instale, es pequeña y ecológica. El diseño básico consta de un par de latas y una lámina -que forman un tiro de aire  y una cámara de combustión- y un aislante (el cual puede ir desde vermiculita -obtenida en tiendas de jardinería- hasta materiales más comunes tales como piedra pomez, cenizas e incluso arroz). Opcionalmente pueden agregarse aditamentos para colocar los recipientes o para aumentar el aprovechamiento del calor generado por dicho ingenio.



En la red existen una gran infinidad de diseños basados en los principios de la estufa cohete (los cuales se exponen en el siguiente documento),  de particular interés me resultaron las experiencias hechas en Santiago Tlautla, Hidalgo en nuestro país, los cuales se muestran en el siguiente video:



Adicionalmente se construyó una aun más pequeña hecha exclusivamente con 16 ladrillos:



Este último diseño lo he probado en el patio de mi casa y de verdad sorprende su eficiencia térmica y la poca cantidad de combustible utilizado (la mía requirió 15 -20 varitas de una madera vieja que tenia por ahí para calentar una olla de café en 7 1/2 minutos), sobra decir que es el café más sabroso que he probado en mucho tiempo.

La siguiente herramienta web de diseño de estufas cohete también puede ayudarles.

martes, 26 de julio de 2011

CDLibre: Software libre para todos

CDLibre es uno de esos sitios que uno nunca deja de agradecer, su autor: el profesor Bartolomé Sintes Marco de Valencia, España, se ha dado a la tarea de realizar a lo largo de ya 8 años una extensa recopilación de software libre de todo tipo enfocado a la pataforma Windows (aunque buena parte de éstos programas tambien son compatibles con otros sistemas operativos).

El sitio es bastante práctico y fácil de navegar, básicamente nos permite Consultar, Suscribirnos y desde luego Descargar el software que cada semana se recopila.


 Como podrán imaginarse, el catálogo del sitio es bastante amplio y esta dividio en categorías que incluyen desde software para Astronomía, Bases de datos, etc. hasta programas para Video y Multimedia además de un énfasis muy interesante en programas educativos, matemáticos y desde luego juegos.

Para conocer las últimas novedades agregadas a la recopilación, además del sitio, podemos suscribirnos vía e-mail al boletín semanal a fin de que cada semana lleguen a nuestra bandeja de correo las últimas actualizaciones de los programas (aqui suelen incluirse tanto las actualizaciones de programas ya listados en el catálogo -si es que las hay-, como los programas de reciente inclusión a la lista).

Si consultamos el área del catálogo podremos verificar el tipo de programa, su descripción, su plataforma (todos son compatibles mínimo con Windows), el idioma, la licencia, la página web del creador del software y desde luego el enlace para la descarga directa.


Además de la descarga desde el catálogo, la página nos permite obtener los programas por "Recopilaciones", esto es: imágenes para grabar DVD´s o CD`s que reunen los programas por diversos criterios, de esta forma, existe un DVD y un CD mensual que reune una selección de software libre además de CDs y DVDs de temáticas específicas, tales como Educación, Juegos, Ofimática, Programación e incluso un DVD con el código fuente de los programas que por su licencia requieren la distribución del código.

Vaya desde este blog un agradecimiento a la labor de su creador.


viernes, 22 de julio de 2011

Plutón tiene nueva luna

Asi es, confirmado por el Telescopio Espacial Hubble: Plutón, el planeta enano de nuestro Sistema Solar (desde 2006 perdió su categoría de "planeta" formal para desconcierto de quienes crecimos con la enseñanza de 9 planetas) nos sorprende con el avistamiento por vez primera de su cuarta luna. 

Recordemos que además de Caronte (descubierto en 1978 y de la mitad de tamaño que Plutón) en 2005 se decubrieron un par de satelites adicionales a los que posteriormente se les llamó Nix e Hidra (cuyos nombres se asignaron por ser la diosa de la oscuridad -madre de Caronte- y la serpiente de nueve cabezas respectivamentre además de ser las iniciales de New Horizons, programa de la NASA del cual hablamos más abajo).

Asi pues, el pasado desde el pasado 28 de Junio el Hubble ha tomado distintas fotografías y el día 20 de Julio al nuevo cuerpo se le dió el rango de satelite.

La sonda New Horizons de la NASA tiene como objetivo estudiar a Plutón y sus lunas (y si es posible al cinturón de Kuiper), fue lanzada en 2006 y se prevee que alcanzará el sistema de Plultón en 2015 (actualemente esta a mitad de su camino), el reciente descubrimiento de su nueva luna (bautizada provisionalmente como S/2011 o P4) ha hecho crecer la expectativa de los encargados de la misión al incrementarse le número de observaciones y datos que tomará la sonda cuando sobrevuele el enigm´ñatico cuerpo celeste.

Algunos datos estimados:

Nombre (provisional): S/2011P1 (ó simplemente P4)
Diámetro: ~13 - 34 Km
Orbita entre Nix e Hidra en una órbita circular que completa en aproximadamente 31 días terrestres.

Las imagenes históricas aqui.

Una animación del programa New Horizons:

miércoles, 20 de julio de 2011

Futbol y TV: duo fantastico

Es dificil separar de la Televisión el deporte profesional, y mucho menos si este es el deporte más popular de todo el mundo: El futbol.

Sólo baste recordar que ambos fenómenos (el medio y el deporte, el ingenio tecnológico y el espectáculo de masas) se complementan uno al otro y nos dan la oportunidad de ver practicamente todos los días una "guerra" en 2 tiempos de 45 minutos. Aunque la TV ha evolucionado, aún requiere de la fascinación que sólo un deporte espectáculo como el futbol puede ofrecernos, tal como lo muestra este infovideo:


Por cierto, algo que evoluciona aún más rápido que la TV, el paradigma de nuestros tiempos: Internet, amenaza con empezar a tomar parte del espectáculo, hoy gracias a Youtube por ejemplo, se puede disfrutar de la Copa América en vivo.

sábado, 16 de julio de 2011

Rayos, truenos y centellas.

Los rayos son una de esas manifestaciones de la naturaleza que realmente aterran por la cantidad de energía liberada, aunque en general su formación se explica por la diferencia de cargas electrostáticas entre una nube y otra y entre éstas y la tierra, lo cierto es que aún hay controversia sobre todos los fenómenos que ocurren durante estos eventos, pues la energía liberada es tal que rivaliza con la del sol. Llamamos pues rayo a la poderosa descarga de energía eléctrica entre nubes o entre éstas y la tierra.

En lo referente a los relámpagos existe una confusión en los términos: coloquialmente le decimos relámpago a la luz emitida por el fenómeno y rayo a la descarga eléctrica, sin embargo en sentido estricto el relámpago es la manifestación visible del rayo y por tanto, el relámpago también es parte (la parte que vemos pues) de la poderosa descarga eléctrica que nos ha fascinado desde la antiguedad. Por otro lado, llamamos centellas a aquellos rayos que se bifurcan antes de tocar tierra.

Un breve curso sobre la formación de los relámpagos (rayos):




Y cómo se estudian:

lunes, 11 de julio de 2011

¿Será este el futuro de los automóviles?

El departamento de investigación de General Motors ha desarrollado el prototipo de lo que podría ser el auto del futuro: se trata de un pequeño auto biplaza alimentado por energía eléctrica (de momento con baterias similares a las de los celulares y laptops) al que ha denominado EN-V (Vehículo en Red Eléctrica por sus siglas en inglés).



El simpático diseño ya se ha puesto a prueba en la reciente Exposición Mundial de Shanghai 2010, dentro de sus características más interesantes encontramos: además de su diseño compacto y el empleo de energía eléctrica, la capacidad para evitar colisiones al incorporar sistemas GPS y sensores que le harían evitar una colisión con cualquier otro vehículo o instalación que le rodeee. Aunque puede ser manejado manualmente la idea central es que este vehículo, de solo dos ruedas, pueda manejarse automáticamente con lo que sólo sería cuestión de disfrutar el viaje y abriría nuevas posibilidades para su uso como medio de transporte de personas invidentes, enfermas, ancianos e incluso niños.



GM menciona que el costo del vehículo si se produjera en serie, sería de la quinta parte del costo de un vehículo estandar, ¿suena muy bueno no creen?, de momento sin embargo es un proyecto que suena muy prometedor y que haría que la dependencia los cada vez más menguantes, caros y contaminantes combustibles a base de petróleo fueran cosa del pasado. El camino hacia ese futuro aun tiene por delante regulaciones gubernamentales, estándares internacionales, infraestructura, reducción de los costos de la energía eléctrica, etc. Algún día sin embargo, tendremos que dejar de usar el petróleo y vale más que nos apresuremos a pensar en alternativas a la forma de desplazarnos, quizas, el futuro del transporte sea muy parecido al que muestra este video:

sábado, 9 de julio de 2011

Una auténtica maravilla dorada matemática

Sobre el número (léase "fi")  también llamado número de oro o razón áurea, se ha escrito ampliamente en el mundo desde todas las épocas y con mayor razón en la era digital en la que el conocimiento se comparte como en ninguna otra etapa de la humanidad.

¿Cuál es la magia de este número?. Pues que lo encontramos en la naturaleza, en la arquitectura, en el tamaño de los billetes y las tarjetas de crédito e incluso en las pr oporciones de nuestro cuerpo, es un número con propiedades que no dejan de asombrarnos y nos revelan la belleza que las matemáticas esconden, desde la Suceción de Fibonacci, hasta la disposición de algunas galaxias, el número de oro se ha ganado esa etiqueta a pulso, este excelente video nos explica su trascendencia :


Y en esté mostramos una excelente animación fractial basada en el número aureo:



Las matemáticas después de todo encierran belleza.


sábado, 2 de julio de 2011

MUSA: el arte en pos de la conservación de los arrecifes

"Ya que el todos fuimos originados del mar, creo que los humanos tenemos un deseo intrínseco, una fascinación por regresar"
Son estas las palabras con las que el artista británico, radicado ahora en nuestro país, Jason DeCaires Taylor describe su excepcional trabajo en el novedoso Museo Subacuático del Arte (MUSA).

Ubicado en el Parque Naciona Costa Occidental de Isla Mujeres, punta Cancún y Punta Nizuc este museo bajo el agua es una colección de más de 400 esculturas hechas por DeCaires que pretende cubrir más de 420 metros cuadrados con su obra.



La obra persigue 2 objetivos: crear arrecifes artificiales destinados a ser habitados por vida marina (las esculturas están hechas de bio-materiales que favorecen el establecimiento de corales) y de esta forma lograr el segundo objetivo: servir como atractivo turístico y aliviar de esta forma la carga de visitantes a los corales naturales de la zona (los arrecifes naturales del parque Nacional de Cancún  reciben más de 750000 visitantes al año) lo que permitiría a estos su regeneración y desarrollo.



Las esculturas estan hechas a tamaño natural y como modelos se encuentran muchos de los residentes de la isla y los pueblos que rodean la zona, se pueden encontrar desde Santiago, un niño de 3 años, hasta carpinteros, pescadores y una monja de 85 años. Se trabaja en este momento en la exposición "La evolución silenciosa" que en Diciembre pasado motivó la visita de varios activistas ambientales que abogan por una legislación internacional en materia de calentamiento global.



El museo pues, combina arte, belleza y preocupación por el medio ambiente, puede visitarse mediante buceo o con lanchas de fondo transparente pues las esculturas no se encuentran a gran profundidad.



Un lugar que vale la pena visitar, como bien reza su eslógan: "El arte de la conservación"