jueves, 27 de diciembre de 2012

Top Ten del Blog Todólogo durante 2012


 Al igual que lo hicimos el año pasado nos dimos a la tarea de recolectar las 10 entradas con mayor número de visitas durante este 2012 que toca ya a su fin. Agradecemos a todos nuestros amigos y lectores la atención prestada al blog y a los temas en él tratados - y como regalo les obsequiamos un pequeño calendario - . Nos vemos el próximo año con energías renovadas.

Top Ten del Blog Todólogo -2012-

  1. Fibra óptica casera (11 de Abril)
  2. Cocinando con el Sol (29 de Enero)
  3. La calle más bonita del mundo (10 de Febrero)
  4. La mujer mexicana en números (8 de Marzo)
  5. Creando arte con cadenas de bicicleta (1 de Marzo)
  6. Cuadricópteros: versatilidad asombrosa (4 de Febrero)
  7. ¿Cómo se hace un agujero cuadrado? (11 de Mayo)
  8. El cohete químico y otros experimentos divertidos (3 de Mayo)
  9. Boson de Higgs para principiantes (10 de Julio)
  10. Los asquerosos teclados (31 de Mayo)




viernes, 21 de diciembre de 2012

Una visita virtual al Museo Nacional de Antropología e Historia

La reciente ola de falsos rumores sobre el fin del mundo (basados en una interpretación errónea del fin del Calendario Largo de los mayas) ha traido algunos aspectos positivos, uno de ellos es el renacimiento del interés por la cultura Maya y mesoamericana en general.



Sin lugar a dudas el lugar más completo para sumergirnos en dichas culturas es el Museo Nacional de Antropología, ubicado en el Bosque de Chapultepec en la ciudad de México, un lugar sin duda digno de visitarse y orgullo de nuestro país.

Sin embargo si lo anterior no es posible, siempre podemos hacer una visita virtual y maravillarnos con las excelentes piezas que el museo aporta al conocimiento universal. Todo ello gracias al "Art Project" de Google, un esfuerzo conjunto de Google y 151  museos de todo el mundo (entre los cuales esta el Mueso Nacional de Antropología) que pone a nuestro alcance visitas virtuales, videos y mucho material audiovisual (en varios idiomas) y que nos permite, entre otras cosas, crear nuestras propias "colecciones" de arte.


De esta forma podemos maravillarnos con las piezas de la sala Maya, tales como la Cabeza femenina de Palenque, la reina de Uxmal o la Máscara de Pakal. 



Para todos aquellos interesados en usar esta maravillosa herramienta en pro de la difusión cultural les dejamos los enlaces siguientes:

Página Principal de Art Project
Art Project para el Museo Nacional de Antropología

Museo Nacional de Antropología
Recorrido desde pagina oficial del Museo


En redes sociales: +Google Art Project


jueves, 13 de diciembre de 2012

Convirtiendo un celular en Microscopio


De forma ingeniosa podemos observar en el siguiente video como una simple gota de agua y un teléfono celular con cámara se convierten en un útil microscopio con el que podemos apreciar detalles tales como un billete, el íris de un ojo y todo aquello que nos llame la atención, eso sí, es importante no pasarnos de la cantidad de agua pues corremos el riesgo de dañar nuestro equipo móvil.



La gota de agua funciona como una lupa (lente de aumento) magnificando la imagen antes de que esta pase al lente de la cámara del celular.

Vía Manual do Mundo, presentado por Iberê Thenório

viernes, 30 de noviembre de 2012

El "Banquete" de la Energía Global

  
Nature nos presenta en estos días un interesante artículo sobre el gasto energético de los 50 países que más consumen energía (entre los cuales se encuentra México). Todos los datos referentes al año 2011

El artículo, titulado "El reto de la Energía Global: Inundados de Carbón" y firmado por Jeff Tollefson y Richard Monastersky nos presenta una serie de gráficos en los que podemos observar el consumo energético en el mundo así como un interesantísima tabla interactiva en donde podemos elegir y realizar comparativas del gasto energético de los países mencionados en el estudio. 

Los datos se expresan en "equivalente" de millones de toneladas de petróleo consumidas. El año pasado el mundo consumió el equivalente a 12 275 millones de toneladas de petróleo.

Las fuentes energéticas incluyen al carbón, al petróleo, al gas natural, a las energía radiactiva y finalmente al conjunto de fuentes hídricas y renovables.



El artículo hace énfasis en cómo las nuevas tecnologías de obtención de petróleo desarrolladas en EU -que han aumentado las reservas probadas de crudo- así como las aún enormes reservas de carbon (de las cuales China es poseedora de la mitad) nos pintan un panorama claro: la era de los consumibles fósiles aún esta lejos de terminar, lo cual no son  buenas noticias para el medio ambiente del planeta pues aunque el uso de fuentes hídricas y renovables crecen a un ritmo mucho mayor que las demás, sólo representan un "arañazo" al pastel de consumo energético global.

De los gráficos podemos observar claramente que China se ha convertido en el mayor consumidor energético del planeta (consume el equivalente a 2613 millones de toneladas de petróleo, la mayoría proveniente de la quema de carbón) seguido muy de cerca por los Estados Unidos con el equivalente a  2269 millones de toneladas de petróleo, la mayor parte de su consumo energético proviene del petróleo y de la quema de gas natural. En un muy distante tercer lugar encontramos a Rusia y Europa que combinadas consumen el equivalente a 2923 millones de toneladas de petróleo (como país Rusia es el tercer lugar con aproximadamente 700 millones de toneladas, la mayoría por gas natural lo que nos habla de la enorme diferencia con los 2 primeros lugares).

¿Cuál es la situación en América Latina? 

Brasil es el mayor consumidor de energía de nuestra región económica seguido por México, Venezuela, Argentina, Colombia y Chile países que se encuentran entre el grupo de los 50 antes mencionado. En todos los casos el petróleo es la principal fuente de energía seguida del gas natural, (México es quien más utiliza esta fuente energética). Destaca el esfuerzo que Brasil realiza en la generación hídrica y de fuentes renovables en donde supera y con mucho al resto de los países de la región. También es notorio que el carbón no tiene un impacto significativamente alto como fuente de energía en la zona.

Consumo de Petróleo en los 6 países con mayor gasto energético de América Latina

Consumo de energías hídrica/ renovables

Así las cosas, debemos reforzar la adpción de fuentes renovables que permitan paliar un poco la elevada dependencia de los combustibles fósiles, China y  Europa son quienes lleva la batura en ese aspecto y es deseable que los esfuerzos realizados nos permitan llegar a un futuro en el que no dependamos en un 87% de la energía suministrada por combustibles fósiles como sucede ahora.

Enlace al artículo original.

miércoles, 21 de noviembre de 2012

Aterrizajes en HD


El despegue y aterrizaje de un avión son sin duda las operaciones más riesgosas que deben realizar los pilotos y sin duda debe ser toda una experiencia observarlas desde la cabina de pilotaje (privilegio reservado a las tripulaciones y desde luego a los propios pilotos). 

Pero gracias a San Youtube, a una buena cámara HD y a la amable disposición del piloto mexicano Noé Castillo tenemos el privilegio de observar algunos aterrizajes desde la fascinante cabina. Un agradecimiento desde este blog por compartirnos estos videos.

Aproximación y aterrizaje nocturno en la ciudad de México (AICM)


Aterrizaje diurno en Villahermosa, Tabasco



Despegando desde el aeropuerto de Mérida, Yucatán


Y el despegue nocturno desde el AICM


jueves, 8 de noviembre de 2012

Sobre la Educación y el Aprendizaje


¿Son los modelos educativos actuales los más adecuados?, ¿Debe verse a la educación sólo como una inversión que nos redituará económicamente?, ¿Realmente sirven de algo los exámenes?, ¿Cuál es el valor de "aprender" a la manera tradicional?, ¿En que momento nuestro cerebro deja de ser "científico"?. 

A fin de razonarsobre estas y otras inquietudes he querido compartir con ustedes las opniones de Michio Kaku, Noam Chomsky y una narración de Damian Lewis. El material da para muchas reflexiones sobre el papel de nuestros educadores, de los padres de familia y de los alumnos por supuesto.

¿Por qué los niños no quieren ser científicos?


El objetivo de la educación


Nacidos para aprender


jueves, 25 de octubre de 2012

La fuerza de la atmósfera


La Presión Atmosférica es la presión que ejerce la atmósfera sobre la superficie terrestre, en otras palabras es la fuerza de las capas de aire de la atmósfera ejercida sobre la tierra. Puesto que el aire es un gas y tiende por tanto a ocupar el espacio que lo contiene, la presión que éste ejerce se da en todas las direcciones. 

Muchas veces no somos conscientes de cuan fuerte es la presión atmosférica y pensamos que solo afecta a las personas que viven a grandes alturas o a los montañistas, en ambos casos debido no a la alta, sino a la baja presión que existe conforme ascendemos. Sin embargo los siguientes experimentos realizados por el profesor Cayetano Gutiérrez Pérez, destacado divulgador de la ciencia en España, nos dan una divertida forma de apreciar la considerable fuerza que la atmósfera ejerce sobre todos los objetos debajo de ella (incluyéndonos desde luego):

Como meter un huevo duro en una botella



Como aplastar una lata


viernes, 19 de octubre de 2012

Filtrando agua a bajo costo

El acceso a agua potable es un problema que la humanidad enfrenta cada día con mayor dificultad. El incremento poblacional y el poco cuidado que tenemos al desechar nuestros residuos a los cauces de los rios ha ocasionado que cada vez sea más difícil y costoso purificar el vital líquido a fin de que podamos consumirlo.

Se han ensayado con éxito algunas técnicas que nos permiten filtrar y potabilizar el agua con materiales que encontramos muy fácilmente. Uno de ellos, motivo de este post, es el llamado biofiltro de arena, en el siguiente video podemos observar su funcionamiento:


En esencia consiste en filtrar agua turbia con un filtro basado en arena, grava y gravilla. El proceso permite que después de un tiempo razonable (que va desde 6 días a 3 semanas dependiento del grado de turbiedad del agua) la arena contendra una colonia bacteriana suficientemente consistente que se encargará de consumir la mayoría de las bacterias coliformes, la gravilla y la grava dejaran pasar sólo agua y obtendremos un efluente transparente que, dependiendo el tipo de filtro, puede tomarse directamente o bien pasar a otros métodos de desinfección económicos tales como la cloración o el método SODIS (desinfección solar).

Pues bien, con esto en mente presentamos a continuación el método para elaborar un biofiltro de arena casero, una solución económica al problema del filtrado y desinfección del agua. Es importante notar que la arena empleada (en el video se recomienda la arena de las utilizadas en los filtros de las albercas, pero puede emplearse cualquier arena incluyendo la de rio o playa) debe lavarse adecuadamente para ayudar al proceso de formación de la colonia bacteriana. Además se recomienda agregar agua antes de adicionar la arena con el fin de que al vaciarse ésta última los granulos más pesado se sedimenten y dejen los más finos en la parte de arriba, proceso que tambien ayudará a la formación de las bacterias antes mencionadas.



Una vez filtrada y para mayor seguridad podemos aplicar la desinfección solar (SODIS), método que consiste en llenar botellas de PET limpias y transparentes con agua, taparlas y exponerlas al sol por 6 horas en zonas con luz solar constante o bien hasta dos días en zonas con nubosidad alta y sin lluvias. Los detalles del método SODIS los pueden encontrar en este enlace.

Filtros un poco más elaborados nos permitirán obtener agua potable mediante el mero empleo del biofiltro de arena, proceso que como podremos obervar se emplea con éxito en zonas marginadas de algunos países: 






jueves, 11 de octubre de 2012

El concepto de tamaño (y humildad) en el universo


El Universo es grande, muy grande, eso lo sabemos todos, sin embargo muchas veces no nos detenemos a pensar que implica el concepto de "tamaño" a escalas astronómicas.

Nuestra percepción de tamaño esta restringida  a los sucesos y fenómenos que vemos a diario con nuestros limitados sentidos en nuestro planeta. Pensamos en pequeño cuando vemos una hormiga y en grande cuando vemos un elefante, pero luego lo escalamos cuando vemos pequeño a un elefante y grande a una ballena o a ésta pequeña respecto a un islote y  a éste minúsculo respecto a un continente.

Siguiendo esta secuencia podemos continuar comparando y entonces llegaremos al terreno de los cuerpos celestes, desde los asteroides hasta el universo entero (y quizás hasta un hipotético multiverso) solo para darnos cuenta que no somos nada en especial y que bien valdría la pena dejar de ser tan arrogantes como especie. 

Comparemos (o intentemos siquiera darnos una vaga idea de) los tamaños en el universo:



Y finalmente, en palabras del gran Carl Sagan démonos un baño de humildad ante la magnificencia del cosmos:




domingo, 30 de septiembre de 2012

Vehículos con materiales caseros


Los juguetes son parte esencial del desarrollo humano ya que estimulan nuestro aprendizaje y el conocimiento de nuestro entorno. Aunque en la actualidad existen grandes compañías dedicadas a la elaboración de los mismos, pocas cosas son tan reconfortantes para niños y adultos como la elaboración de juguetes con materiales que tengamos a la mano. De esta forma no solo se disfruta el juguete en sí, sino también el proceso de elaboración, el cual hace uso de la capacidad más preciada del ser humano para modificar su entorno y resolver sus problemas en forma creativa: el ingenio.

Teniendo esto en cuenta presentamos algunas ideas para la realización de vehículos de juguete con materiales que solemos tener a la mano o que en todo caso no son difíciles de conseguir:

El célebre barquito de vapor (la plantillas para construirlo pueden encontrarlas aqui y aqui.)


Un carrito impulsado por un globo (una versión aún más simple y curiosa la encontramos aqui):


Un helicóptero con un lapicero y una lata de aluminio (les anexamos una versión más simple con vasos desechables y ligas en este enlace):


Un hermosísimo ornitóptero, basado en los bocetos de Leonardo de Vinci, con sólo obervarlo puede reproducirse, (aunque si lo desean en este video encontrarán un tutorial para construir uno)

 

Y aunque algo más elaborado, en este enlace les proporcionamos el método y los videos para construir un pequeño aeroplano con palitos. El resultado es similar al presentado en este video:


Y finalmente, un carrito impulsado por ¡una ratonera!


viernes, 21 de septiembre de 2012

La Maniobra de Heimlich, un abrazo salvavidas.


La maniobra de Heimlich es el procedimiento que nos permite salvar la vida de una persona que se atraganta, lo cual puede conducir a la muerte por asfixia. Fácil de realizar, debe sin embargo ejecutarse lo más rápido posible ya que en dichos casos el tiempo juega en contra de la vida de la persona.

El atragantamiento es una situación más común de lo que parece y por tanto siempre será bueno conocer la técnica, la cual presentamos a continuación para personas y niños no lactantes:



Para niños menores de un año:



Y finalmente, habrá casos en los que quizas debamos autoaplicarnosla (situación no recomendable pero que puede ocurrir cuando nos encontremos solos), en cuyo caso una silla, una mesa, o incluso el cofre de un auto o camioneta podrían salvar nuestra vida.


Más información aqui.

jueves, 13 de septiembre de 2012

De mujeres bonitas y goles: 2 cortometrajes mexicanos


Siguiendo con nuestra selección de cortometrajes y para celebrar la semana patria les traemos 2 cortos mexicanos: uno producido por Fernando Eimbcke que nos muestra la peculiar manera en que una mujer encontró la forma de ser bella y el segundo por Guillermo Ochoa que nos hace pensar un poco en la importancia del futbol en la vida nacional. ¡Que los disfruten!:

La suerte de la fea a la bonita no le importa



Gol a la Mexicana




viernes, 7 de septiembre de 2012

El cesto inteligente


Vía Gizmodo nos enteramos de un útil dispositivo diseñado por un equipo japonés: un bote de basura robótico que "captura" los objetos que lanzamos a la basura.

En apariencia sencillo, lo cierto es que el pequeño robot llevó varias horas de trabajo, diseño del mecanismo y desde luego muchas líneas de programación, tal y como pueden apreciarlo en el video.

El dispositivo puede calcular el lugar donde caerá el objeto que lanzemos gracias a que esta conectado inalámbricamente a un sistema kinect, inmediatamente después sus tres pequeñas ruedas se encargarán de desplazarlo y evitar que los papeles (o lo que sea que lanzemos) lleguen al suelo. Esperemos que este simpático dispositivo pueda evitarnos a esas molestas personas que lanzan objetos a sus cestos y tras no atinar, no se toman la molestia de recoger su basura y colocarla en su sitio.



viernes, 24 de agosto de 2012

Juegos olímpicos robóticos


Las universidades de Bristol y del Éste de Inglaterra llevan a cabo en estos días la Roboworld Cup, evento en el cual diversos equipos de estudiantes de robótica e ingeniería de distintas universidades alrededor del mundo ponen a prueba sus prototipos de robots en diferentes discliplinas deportivas.

Los robots compiten en disciplinas tales como Futbol, Basquetbol, Halterofilia y carrera de Maratón. Además de lo llamativo de estos ingenios tecnológicos el evento persigue la idea del trabajo multidisciplinario, pues los equipos deben tener expertos en robótica, ciencias de la computación, ingeniería eléctrica y mecánica además de tener experiencia en el campo de la visión y la sensibilidad.

En el caso de los robots humanoides, como lo que juegan futbol, éstos deben además ser capaces de andar con  cierta soltura, tener cierta rapidez de movimientosy evitar tropiezos, todo un reto para los equipos de desarrolladores.




Por México compite el equipo dotMex del Cinvestav del Instituto Politécnico Nacional en colaboración con la UNAM en las categoría de Androsot y Hurosot éstas se refieren a futbol robótico con androides bípedos (la diferencia es el tamaño, mayor para el Hurosoft).  ¡Suerte a nuestros atletas electromecánicos!

jueves, 2 de agosto de 2012

Los 7 minutos de terror del Curiosity

Estamos a escasos 3 días de que el Curiosity, el rover más grande construido por la NASA  y estrella principal del programa denominado Laboratorio de Ciencia Marciana (MSL por sus siglas en inglés) llegue a Marte. Este sensacional vehículo incrementaría exponencialmente el conocimiento que sobre el planeta rojo nos han proporcionado su hermanos menores Spirit y Opportunity. Pero para ello el rover deberá pasar la prueba más riesgosa de todas: aterrizar.



Comparado a los rovers Spirit y Opportunity, el Curiosity luce como un gigante: mide casi 3 metros, pesa casi mil kilos y tiene 6 ruedas enormes lo que hace que la ingeniería espacial se enfrente al reto de aterrizar un vehículo que ingresará a la atmósfera marciana (una atmósfera 100 veces más tenue que la terrestre) a una velocidad de 20000 km/hr, luego frenará y finalmente deberá posarse suavemente en la superficie marciana, todo ello en tan solo 7 minutos.



El riesgo de un impacto o falla en la misión es muy alto y sólo se tiene una oportunidad, el éxito de la misión de aterrizaje es, sobra decirlo, crucial. 

Los ingenieros de la NASA han ideado un sistema que se basa en un deflector térmico que deberá entrar a la atmósfera marciana en un ángulo exacto (lo que reducirá la velocidad de entrada del ingenio a velocidades supersónicas -todo ello a unos 16000 ºC-) para posteriormente utilizar un paracaídas supersónico que frenará al Curiosity a velocidades subsónicas, en ese momento la sonda enviará señales de radio que rebotarán en el suelo marciano y alimentarán de datos a la siguiente etapa, en ésta, un vehículo-grua (denominado Sky Crane) deberá utilizar retrocohetes  y cuerdas para bajar colgando al Curiosity (que desplegará sus ruedas). Si todo sale bien el rover se posará tranquilamente en el suelo de Marte. Finalmente el Sky Crane utilizará sus retropropulsores para estrellarse lejos del Curiosity ya que el polvo y los gases de combustión generados por sus cohetes podrían afectar el valioso instrumental del rover.

La NASA ha preparado una serie de videos que nos muestra la compleja maniobra de descenso del Curiosity, presentamos los que a nuestro jucio son los más interesantes:

¿Que tan difícil es aterrizar el Curiosity en Marte?


Los siete minutos de terror de Curiosity


jueves, 19 de julio de 2012

Cómo hacer "Grafitti de Musgo"


Para celebrar los 100 episodios de "Sick Science", el equipo de Steve Spangler nos muestra un video sobre la creación de grafittis con musgo. Estos grafittis, a diferencia de los convencionales, se realizan con materiales que no dañan al medio ambiente (a diferencia de los solventes y compuestos volátiles que emplea la pintura en aerosol tradicional). Es importante mencionar que, al igual que el grafitti convencional, el grafitti de musgo cuesta mucho trabajo de quitar y puede desprender pintura del muro donde se coloque por lo que El Blog Todólogo sólo anima a hacerlo en superficies en las que se haya solicitado permiso.


 Los materiales son:

  • Musgo (lo más limpio y libre de lodo posible)
  • Buttermilk (Leche agria o cortada como la conocemos en México, se prepara colocando una cucharada -de repostería- de jugo de limón y agregando leche hasta llenar una taza -también de repostería- para posteriormente revolver todo y dejar reposar unos 10 minutos. Quizas en tiendas de repostería vendan el buttermilk como ingrediente de muchos postres, pero lo desconozco).
  • Gel absorbente de pañales de bebé. Es ese gel que se forma en los pañales de los bebés a partir de los cristales de polímero que éstos tienen y que absorbe los líquidos. En este video se muestra cómo obtenerlo.
  • Licuadora
  • Tazas de medición
  • Pinceles
  • Agua
  • Cuchara de medición

El procedimiento se presenta en el video. Es importante mencionar que a nuestro grafiti debemos regarlo con cierta regularidad para obtener los resultados deseados.


martes, 10 de julio de 2012

Bosón de Higgs para principiantes


Parece que la física ha dado un enorme salto:  se ha encontrado lo que podría ser el Bosón de Higgs, la partícula de Dios, la mítica partícula que podría explicar cómo es que surgió la masa en el universo.

Con un nivel de confianza del 95% la masa del Bosón de Higgs, es de 125.3 gigaelectrónvoltios (GeV), un valor 130 veces la masa del protón según pruebas efectuadas en Julio por el  Gran Acelerador de Hadrones  (LCH) del CERN (Organización Europea para la Investigación Nucelar), el gigantésco acelerador de partículas (fundamentalmente protones) y héroe de este descubrimiento.

¿Confundidos?. No es fácil entender el concepto del campo de Higgs y su bosón y por qué se han invertido tantos recursos para encontrarlo, asi que con el fin de obtener un acercamiento a la importancia y significado de éste descubrimiento, el propio CERN ha preparado este video:




Asi pues, un campo de Higgs interactua con todas las partículas que viven inmersas en él y les proporciona masa, es decir: la resistencia al movimiento. 

Tomemos como ejemplo un salón lleno de adolescentes donde entra Justin Bieber, el cuarto es el campo de Higgs y Bieber una partícula de materia. De inmediato las chicas se agrupan en torno al artista para saludarlo y pedirle su autógrafo, además del consecuente flujo de gritos. Luego, las otras chicas de los alrededores se acercan para saber los detalles, generándose una onda de agrupamiento que corre por todo el lugar, formando un solo paquete compacto que sigue a Bieber por todo el salón. 

Ese agrupamiento le da a Bieber una masa mayor de lo normal, es decir, adquiere una resistencia al movimiento mayor y le cuesta más trabajo cruzar el salón, que si lo hiciera solo. Ese agrupamiento que le dio más masa es el bosón de Higgs

Aún cuando el hallazgo esta aún por comprobarse, las evidencias sugieren que estamos cerca de iniciar una nueva etapa en la física de partículas que nos llevará a una mejor comprensión de los misterios del universo.

jueves, 21 de junio de 2012

Moviendo Moáis


Los Moáis, esas estatuas gigantes creadas por los antiguos rapanui en la Isla de Pascua, perteneciente a Chile, constituyen el principal atractivo turístico de la isla. Se cree que son una representción de los antepasados difuntos y que se erigieron a fin de que proyectaran su poder sobrenatural sobre los vivos.

Estas enormes estatuas (más de 600) estan hechas de piedra monolítica extraida fundamentalmente del volcán Rano Raraku (existen aun más de 300 moáis en su laderas, el más grande de ellos de 21 metros de alto  y aún sin desprender de la roca base) y se colocaban en una especie de plataformas que los nativos denominan ahus, muchas de ellas en laderas y lugares con una pendiente inclindada. Se encuentran dispersos por toda la isla y muchos de ellos fueron derribados en el transcurso de guerras tribales.


Uno de los aspectos más fascinante de estos monumentos radica en la forma qee que fueron transportados  a sus lugares finales. Se han sugerido muchas técnicas que emplean fundamentalmente el uso de trineos hechos con madera y sogas. Recientemente se pidió a estudiantes que sugirieran teorías que explicaran la forma en cómo los rapanui movieron a los moáis. National Geographic lanzó entonces un adelanto animado de algunas de estas teorías:



 Tomando en cuenta estas ideas y otras teorías propuestas, los investigadores Terry Hunt y Carl Lipo decidieron probar la idea de hacer "caminar" a los Moáis usando sogas, de esta manera consiguieron mover una réplica de un Moáis de 3 metros de alto y 5 tonelandas de peso mediante el esfuerzo de tres equipos y que National Geographic detallará en su edición de Julio, les dejamos con el video:



jueves, 14 de junio de 2012

Convirtiendo el teléfono celular en un microscopio.


Mediante la combinación de un LED (diodo emisor de luz) y una lente de plástico con capacidad de aumento de entre 1 y 1.5 micrones (1 micrón o micra = 1 millonesima de metro) científicos de Finlandia diseñaron un pequeño dispositivo magnético que puede ajustarse a la lente de la cámara digital de teléfonos celulares, tabletas, lap tops e incluso proyectores, convirtiendo a estos dispositivos en microscopios móviles.



La empresa encargada del desarrollo se llama KeepLoop y contó con el apoyo del Centro de Investigación Técnica de Finlandia (VTT).

Además de servir como un accesorio que nos motivaría a utilizarlo para saciar nuestra curiosidad científica (obervando el mundo microscopio que nos rodea, tomándole un fotografía y luego enviarla por SMS), el dispositivo tiene amplias aplicaciones en al área de la seguridad (previniendo falsificaciones de monedas al observar los detalles microscópicos de emblemas y marcas originales en documentos y monedas), en el control de calidad (busqueda de desperfectos microscópicos que pueden hacer que una pieza falle por ejemplo) y desde luego en el uso educativo en biología y áreas afines.



El ingenio mide apenas 3.6 por 8 cm de alto y tiene un costo de 130 dolares.


jueves, 31 de mayo de 2012

Los asquerosos teclados

 
El teclado de una computadora tiene grandes cantidades de bacterias ya que es, junto con el ratón, la pieza de nuestras PCs que más tomamos con las manos, además, la tradiconal distribución de teclas y ranuras permite que se conviertan en un almacen nada limpio de todo tipo de fluidos y restos de comida y basura.

Hace algún tiempo una firma sueca publicó un estudio que indicaba que algunos teclados podían tener hasta 33 mil bacterias por centímetro cuadrado, lo que superaría a la cantidad de bacterias que se encuentran en un indoro normal.



En un reciente estudio publicado por investigadores del departamento de Biología de la Universidad Estatal de San Diego, California en el portal Plos One y llevado a cabo en diversos equipos de oficina  en Tucson, San Fancisco y Nueva York se demostró la existencia de más de 500 tipos de bacterias, la mayoría de ellas bacterias típicas de nuestras fosas nasales, cavidades bicales y oculares, aunque también se llegaron a encontrar bacterias de volcanes y de suelos desérticos (probablemente traídas en las ultimas vacaciones de sus portadores humanos originales). Destacar que, aunque las bacterias eran fundamentalmente las mismas independientemente del sexo, fue en el mobiliario de los hombres donde mayor cantidad de estos microorganismos se encontró, corroborando que las mujeres en general siguen mejores prácticas de higiene.



Asi pues, la próxima vez que use un teclado compartido, confíe más en los usados mayormente por mujeres y recuerde siempre lavarse muy bien las manos.

Limpieza "light":


Limpieza a fondo:


jueves, 24 de mayo de 2012

De amigos y preservativos: 2 cortometrajes


Ya en alguna entrada atrasada hablábamos sobre los cortometrajes, en esta ocasión les dejamos con dos situaciones que a muchos hombres nos han ocurrido: la adorable mujer que solo nos puede ver como "amigos" y las primeras experiencias con preservativos y mujeres, que los disfruten:

Lo peor que te puede decir una mujer:


Mi primer condón


jueves, 17 de mayo de 2012

Día de Internet

Hoy se celebra en algunos países el Día de Internet, entre ellos México. En la Sesión Plenaria número 74 celebrada el 27 de marzo de 2006, las Naciones Unidas, a instancias de la II Cumbre Mundial de la Sociedad de la Información celebrada en Túnez, aprobaron designar el 17 de Mayo como Día Mundial de las Telecomunicaciones y la Sociedad de la Información, compartiendo idénticos objetivos a los del Día de Internet.

La celebración tiene como antecedente la década de los 90 cuando en Estados Unidos se celebraba el "Internet Day"  a fin de celebrar una jornada en donde se cablearían las escuelas, cuando este objetivo se alcanzó, dejó de celebrarse.

Algunos datos de Internet por continente:

  • Cantidad de usuarios en Asia: mil millones de usuarios ( el continente con mayor número de usuarios)
  • Penetración de internet en europa: 61 %
  • Penetración de internet en norteamérica (EU y Canadá): 78.6%
  • En el resto del mundo: Medio Oriente: 35.6%, África: 13.5%, América Latina y el Caribe: 39.5%
  • Promedio mundial. 32.7%





viernes, 11 de mayo de 2012

¿Cómo se hace un agujero cuadrado?


Para hacer agujeros cuadrados se utiliza una broca especial que se basa en un Triángulo de Reuleaux, los triángulos de Reuleaux se forman por la intersección de tres circulos a distancias de un radio y se caracterizan por ser polígonos que tienen una anchura constante, lo que implica que la distancia entre dos rectas tangentes paralelas opuestas sea siempre la misma, independientemente de la dirección de esas rectas.
 Si hacemos a esta figura girar de manera tal que su centro describa un círculo circunscribiremos un cuadrado con esquinas redondeadas:






Basado en este principio, en 1914 Harry  James Watts creó una broca que nos permite hacer agujeros cuadrados, podemos verla en acción en los siguientes videos:

La Broca


El principio de funcionamiento:


jueves, 3 de mayo de 2012

El cohete químico y otros experimentos divertidos

¿Cómo hacer un cohete químico en casa con una botella de plástico, un par de lápices, un tapón de hule y algo de bicarbonato?:



El video anterior forma parte del canal Sick Science de youtube, perteneciente a Steve Spangler conocido  educador, autor de ciencia y ganador de premios Emmy en EU. El canal nos presenta una serie de expermientos que podemos hacer con materiales encontrados en casa o de fácil adquisición. El objetivo: hacer que la ciencia sea divertida para los niños y que éstos sean parte del proceso de aprendizaje al efectuar los citados experimentos y cuestionarse los fenómenos involucrados. Si  lugar a dudas un gran recurso para educadores y padres de familia.

Enlace al canal Sick Science.

Otros videos del canal:

Lámpara de burbujas de lava


 El cerillo que levita:



El motor Homopolar (úsense imanes de Neodimio que pueden adquirirse en sitios como Mercado Libre o retirarlos de algunas bocinas viejas de una PC, de un auricular o de un disco duro viejo)


jueves, 26 de abril de 2012

Los asteroides, ¿el futuro de la minería?


Siempre se ha hablado de los asteriodes como potenciales fuentes de minerales, buena parte de las historias y novelas de ciencia ficción mencionan frecuentemente  la explotación comercial de estos cuerpos rocosos  como la evolución natural que deberemos tomar como especie habida cuenta nuestra necesidad de los cada vez más escasos recursos con los que cuenta nuestro planeta y la alta dependencia que nuestra sociedad industrial tiene de ellos.

Pues bien, el momento se acerca, un grupo de emprendedores entre los cuales se encuentran el cineasta James Cameron y el cofundador de Google Larry Page han fundado Planetary Resources, una firma de investigación y puesta a punto de tecnologías que permitirán en un futuro cercano la explotación comercial de los invaulables recursos minerales que contienen los asteroides. La iniciativa avanza rápido, el próximo año lanzarán un telescopio que orbitará la Tierra y se encargará de localizar asteroides cercanos a nosotros y que puedan ser explotados, a futuro se lanzarán sondas robóticas que puedan realizar las operaciones de acercamiento y estudio de los asteroides.

Inicialmente se buscará agua, sus componentes (oxígeno e hidrógeno) son necesarios para la formulación de combustible de cohetes, posteriormente se planea el desarrollo de tecnologías que permitirán la extracción y procesamiento in-situ de los metales contenidos en los asteroides seleccionados.




Aunque dejar de depender de los sobre explotados recursos no renovables de nuestro planeta suena muy bien, el asunto plantea algunas cuestiones: ¿será el inicio de la privatización del espacio?, ¿las tecnologías desarrolladas podrán compartirse con toda la humanidad?, ¿dejaremos de explotar nuestros recursos naturales y ahora seremos el vertedero del sistema?. El tema esta planteado.


miércoles, 18 de abril de 2012

El transbordador espacial a detalle extremo


La era de los transbordadores espaciales llegó a su fin el año pasado y el Discovery, uno de los más emblemáticos y el que más misiones realizó, tuvo su último vuelo el pasado 17 de Abril cuando a hombros de un Boeing 747 modificado por la NASA, se le transladó del Centro Espacial Kennedy al Museo del Aire y del Espacio perteneciente al Instituto Smithsoniano en Washington. Atrás queda toda una serie de misiones importantes para la ciencia como el lanzamiento del Telescopio Espacial Hubble por citar alguna.



Sin embargo, una vez en el museo, no se tiene planeado que el público pueda acceder a su interior de manera que se permitió a fotógrafos de National Geographic obtener una serie de fotografías de ultra alta resolución del interior y exterior del Discovery que nos dan una serie de vistas de 360º sin precedentes.



Se empleó la técnica del Gigapan o gigapanorama, es una técnica desarrollada por la NASA para los "rovers" Spirit y Oportunity  y que permitió obtener las increibles panorámicas de 360º del suelo de Marte. Un Gigapan es entonces una imagen compuesta por gigapixeles o sea imagenes digitales de millones de pixeles, lo que hace que la panorámica resultante tenga una resolución (y por tanto un nivel de detalle) asombrosa.



Para la cabina de vuelo del por ejemplo, el Gigapan es una imagen de 2.74 Gigapixeles -equivalentes en resolución a la que entregarían 340 imagenes tomadas con la cámara de 8 Megapixeles de un iPhone- a la que puede hacerse Zoom y observar detalles milimétricos de los controles de vuelo. Se cuenta con Gigapans de la cabina de vuelo, de la "panza", de los baños, de la punta, de la parte media del transbordador, etc. En ellos encontraremos además una breve explicación (en inglés) de la zona a la que hagamos zoom.



Les animamos a visitar estos Gigapans y observar a gran detalle el equipo y la instrumentación de uno de los íconos de la exploración espacial.

Enlace: Gigapans del Discovery